El norte de Jalisco (México), es una de las regiones de este carismático estado mexicano que está todavía por descubrir, en todos los sentidos, pues posee un rico y amplio sector agroalimentario, con enormes posibilidades de desarrollo, es el principal eje conductor de la entrevista mantenida con el Ingeniero Francisco Medina Sandoval, Ingeniero Agrónomo Fitotecnista, un auténtico experto en el mundo agropecuario del norte del citado estado, y que describe con rigor y exactitud, los retos y oportunidades que imperan en esta región desde el punto de vista agrícola. Asimismo, subraya que el consumo de cítricos protege nuestro sistema inmunológico en relación al COVID-19.

– ¿Podría indicarnos una breve reseña de su trayectoria en el mundo agroalimentario en México? 

– Mi vida profesional es muy modesta, me titulé como Ingeniero Agrónomo Fitotecnista en la Universidad de Guadalajara y obtuve una Maestría en Agroempresas en la Universidad Autónoma de Chapingo; desde que egresé de la facultad trabajé en la secretaria de agricultura. Mi primer trabajo fue en la zona chontal, en el Istmo de Tehuantepec, estado de Oaxaca, luego me vine a Jalisco a “unidades de riego para el desarrollo rural” en la zona norte del estado, luego en la fusión de parte de la secretaria de agricultura y la de recursos hidráulicos, nos incorporamos a los distritos de desarrollo rural en donde en los últimos 6 años, tuve el gran honor de ser el jefe del Distrito, de lo cual me siento muy orgulloso, lo digo con toda humildad. Me jubilé en noviembre de 2008, con casi 33 años de servicio.

Finalmente agradezco a Dios, a mi papá, a mi mamá, a mi hermana, a mis hermanos, a mi esposa, a mis hijas, a mis hijos y a todas las personas que directa o indirectamente participaron en mi formación y en mi vida profesional, a quienes les brindo este homenaje. 

– ¿El consumo de cítricos es una forma de protegerse contra el COVID-19?

– Sí, efectivamente. El consumo de cítricos, que tienen Vitamina , es fundamental para proteger nuestro sistema inmunológico respecto al COVID-19, así como también para todo tipo de infecciones.

Desde el punto de vista nutricional, los cítricos se caracterizan por ser fuente de vitaminas (vitamina C, ácido fólico, vitamina A..), minerales (potasio, con un ligero efecto diurético) y antioxidantes. Los cítricos aportan pocas calorías, pero sí muchos nutrientes esenciales, por todo ello, la OMS recomienda el consumo diario de cítricos. 

– ¿Qué características reúne el norte de Jalisco en México?

– En el estado de Jalisco, existe una gran extensión territorial con características naturales, fisiográficas, de vegetación, edafológicas y ecológicas, para desarrollar una gran diversidad de procesos productivos, vocacionales y comerciales muy importantes, logrando primeros lugares de producción en muchos productos agropecuarios, industriales y artesanales, a nivel nacional, como es el caso de las aves y carnes.

El estado de divide en 8 distritos de desarrollo rural dependientes de la Secretaría de Agricultura y Desarrollo Rural (SADER) y el tema a tratar es el Distrito de Desarrollo Rural VIII Colotlán, que es coincidente con la región norte del estado; geográficamente se ubica entre los 103º, 04´ 15´´ y 104º, 19´, 10´´ longitud oeste y 21º, 13´, 05´´ y 22º, 47´, 10´´ latitud norte, se encuentra enclavado en la sierra madre occidental, colinda con los estados de Zacatecas, Durango y Nayarit; lo integran diez municipios,  con características, problemática y de idiosincrasia muy similares; se puede clasificar en tres subregiones, la parte alta o serranía con altitudes de hasta de 2,970 metros sobre el nivel del mar (msnm), zona media 1,700 msnm y la parte baja con alturas de 700 msnm.

Su alto grado de pobreza con respecto a los niveles promedio de bienestar social del resto estado, se derivan de un atraso en el aprovechamiento de sus recursos, lo que provoca una disparidad en su desarrollo económico y por otra parte al abandono de la región por los gobiernos federal y del estado de mucho tiempo atrás y hasta la fecha. Las vías de comunicación son malas, en especial de las localidades a sus cabeceras municipales, la salud, educación, seguridad y los servicios públicos dejan mucho a que desear aún.

– ¿Cómo es el territorio y el uso de tierras en este Estado mexicano?

– La extensión territorial del distrito es de 1´030,546 hectáreas (10,305 km2), que representan el 12.86% del total del estado, de las cuales son de riego 3,341 has.  De temporal 30,140 has. De uso pecuario 471,016 has. De uso forestal 410,277 has. (entre maderable y no maderable) y 115,772 has. De otros usos (centros de población y áreas con topografía muy accidentada).

Uso del suelo por tenencia de la tierra: son de propiedad privada 476,355 hectáreas, ejidal 123,799, comunal 348,730 y no especificado (áreas federales, nacionales y otros) 81,662 has.

Su precipitación promedio anual oscila entre los 600 y 700 milímetros (mm), en el año 2018 se presentaron 861 mm lo que indica que es de regular a baja, con mala distribución y poca infraestructura para captarla, conservarla y usarla en el estiaje, su régimen de lluvias se da entre junio y septiembre.

Sus suelos están constituidos por una gran diversidad, predominando los derivados de rocas ígneas y se encuentra también la extrusiva ácida con florones de riolita, basalto y tova,  su textura es media con regular contenido de materia orgánica, presentan limitaciones importantes para la agricultura por su baja fertilidad, profundidad, pedregosidad y por otros factores externos como erosión la cual se presenta de forma leve, moderada y severa.

Hidrológicamente el distrito cuenta con los ríos Atengo o Camotlán, Bolaños y Chapalagana con sus afluentes como el rio Colotlán, Cartagena, Huejuquilla y muchos arroyos que conforman la subcuenca “rio bolaños”, perteneciente a la cuenca “Lerma–Chapala– Santiago”, vertiente del Pacífico.

– ¿Cómo es la fisiografía en el norte de Jalisco?

– Presenta una topografía irregular desde muy accidentada, semi-planas y semi-onduladas, con pendientes desde un 7% hasta un 100%, su fisiografía se clasifica en provincias y éstas en subprovincias, la totalidad de los municipios de bolaños, Huejuquilla el alto, Mezquitic, Totatiche y Villa Guerrero y parte de los municipios de Colotlán, Chimaltitán, Huejucar y san Martín de Bolaños, pertenecen a la subprovincia de las mesetas y cañones del sur; el municipio de Santa María de los Ángeles  y parte de Colotlán, Chimaltitán, Huejucar y San Martín de Bolaños, se encuentra en la subprovincia de las sierras y valles zacatecanos.

– ¿Qué características tiene el sector agropecuario y forestal en el norte de Jalisco?

– La actividad de mayor potencial es la ganadería en sus diferentes especies, luego la forestal maderable con explotación de pino, en su mayoría en la zona huichol y no maderable con orégano silvestre, con explotación en la zona mestiza; en lo agrícola el cultivo principal es el maíz para uso mayormente pecuario ya sea en silo, molido o como complemento de fórmulas alimenticias. La región cuenta con 5 presas de almacenamiento, además de pozos profundos, manantiales y derivadoras.

El gobierno federal, el gobierno del estado y los gobiernos municipales, cuentan con un importante apoyo al campo, falta mucho por hacer pero cada uno pone su granito de arena para mejorar las condiciones de la gente que vive en y del campo, a ellos les falta mucha información del qué y el cómo acceder a éstos apoyos, por lo que debemos ser promotores de las instituciones para bien informar y que lleguen los recursos a los proyectos del campo sin distinción, con un solo objetivo: Producir más y mejor por el bien de México y de sus habitantes; aquí se van a dar a conocer algunos de los programas como muestra del vínculo sociedad-gobierno, la información corresponde al ejercicio 2018 y para tratar todos los programas gubernamentales tendrá que ser tema de una nota exclusiva y ahí hay mucho que decir y hacer.

En el distrito se apoya en promedio a 7,893 productores, de los cuales son beneficiarios 2,382 con proagro productivo, 1,155 PROGAN productivo, 1,550 wixárikas y otros programas  2,806 productores.

Se tiene en proceso la implementación del padrón de solicitantes y beneficiarios de la SADER (Secretaria de Agricultura y Desarrollo Rural) (Padrón Único de Beneficiarios.) el cual es un sistema donde se alojan los datos de identificación de las organizaciones y de las personas que han solicitado algún apoyo o en su caso, han sido beneficiarios de algún incentivo otorgado por ésta institución, el avance es el siguiente: 5,050 son los productores potenciales a registrar y se tiene un avance acumulado de 5,778 productores (más de lo estimado inicialmente), de los cuales 2,377 corresponden a proagro productivo, 546 a progan productivo y 2,855 de otros componentes, se continua con el registro de productores en el sistema.

La superficie sembrada, cultivada y cosechada fue de 21,832 hectáreas, predominando maíz forrajero con 15,981 has., maíz grano 3,756 has., frijol 326 has. Y otros cultivos 1,769 has.

Resumen de apoyos por componente en pesos: Total de ayudas $26´766,831.00 en beneficio de 11,807 productores.

-¿Qué oportunidades ofrece la zona en Recursos Naturales?

– En la región se puede aprovechar y potenciar en forma sustentable, en lo forestal, el pino, en la zona huichol, poniendo atención en la tala controlada y el control de incendios, así como dándole un valor agregado al producto  maderable en forma de labrado y procesado, en lugar de vender tablas, vender muebles o la gran diversidad de productos que de la madera se derivan, incluyendo los artesanales.

Esta región es la principal productora y exportadora en el estado de orégano (lippia berlandieri  schauer),  aunque hay otras especies, ésta es la mas común y cotizada por sus propiedades. Es un arbusto caducifolio, muy ramificado llegando a alcanzar hasta 2.50 metros de altura y 1.20 de diámetro; la mayor parte se vende por el recolector en greña (hoja sucia, con impurezas y hasta piedritas), pero es necesario, al igual que lo maderable, procesarlo y vender hoja entera, media, un cuarto o molido, como lo quiera el cliente o en aceite esencial de orégano, de donde se extraen componentes químicos como carvacrol, timol y cimeno, estos elementos le dan al orégano propiedades tónicas, antisépticas, expectorantes, diuréticas, entre otras,  en la actualidad se utiliza para condimentar los alimentos, en la industria cosmetológica, fármacos y licores. Más del 90% de la producción nacional se exporta a estados unidos. De esta región, se han extraído en promedio 500 toneladas anuales, en beneficio de cientos de familias, su aprovechamiento es inadecuado, el área de orégano es de 295,700 has. Con un potencial productivo de 12,374 toneladas de hoja seca y una posible extracción de 487,725 litros de aceite esencial, para lograrlo se requiere organización y capacitación, aplicación de tecnologías sobre su manejo y explotación, vinculación institucional, financiamiento y diversificación del orégano para aprovechar otros subproductos (aceite, hongos, abonos, etc.) Y determinar áreas según sus componentes químicos para procesar y comercializar en hoja o en aceite esencial de orégano.

Se tiene potencial para aprovechar productos como el limón, la pitaya, nopal, agaves, magueyes, pingüica, cuachalá, entre muchos otros.

– ¿Y qué posibilidades ofrece también la ganadería?

– Se puede promover la producción porcícola, apícola, caprino, equinos, aves, etc. Actividades que se realizan, pero a nivel doméstico o de traspatio.

Es viable aprovechar los vientos para la generación de energías eólicas o hídricas, aprovechando la fuerza de los vientos o los ríos, dada las grandes caídas de agua o vasos naturales en los causes de los ríos para construir presas generadoras de energía o producción de energías limpias, como la solar.

Es muy importante sanear los causes de arroyos y ríos contaminados por industrias como las minas en el cañón de bolaños y los deshechos de drenajes de algunas localidades o cabeceras municipales de la región y con ello recuperar el bañarnos en los cauces como antaño y fomentar la pesca en esos espacios y en las presas existentes.

– En lo que respecta al sector agroalimentario, ¿Qué posibilidades se abren para los micronegocios?

– En mi opinión, es otra actividad que debe promoverse y consolidar las existentes como los cintos piteados y toda la variedad de productos de talabartería en donde Colotlán es la capital mundial del piteado y un buen ejemplo a seguir. Las artesanías de chaquira que es orgullo de los wirárikas (huicholes), la elaboración de “tepe”, mezcal famoso en la región por lo fuerte que es y su aceptación por los que lo prueban, los quesos enchilados, conocidos en México y Estados Unidos por su exquisito sabor, es queso seco bañado en chile lo que le permite durabilidad, sabor y presentación, el cuachalalá que se toma como te, es un producto que purifica la sangre y es consumido en la región mas que el café; con la temachaca (arbusto regional), se hace un caldo con sus hojitas, chile, cebolla, jitomate y es especial para los crudos, sin agraviar a los lectores. Consolidar la elaboración de gorditas, tamalitos, condoches, arepas y panadería en general, tostadas como el de la empresa “el petacal” elaboradas en Totatiche; fomentar la producción y cultivo en invernaderos (flores, jitomate, chile, germinados, etc.), viveros, sombreros de soyate, piñatas, huaraches, cajetas, dulces, botanas, gastronomía, carbón, hojas de maíz para tamal y artesanía, aprovechamiento empresarial de cantera, promover la siembra de hortalizas y frutales en zonas de riego y fortalecer la actividad artísticas y folclor de la región (compositores, músicos, pintores, escultores, escritores, artesanos que abundan en la región y que son de gran talento).

(Texto: Francisco Seva Rivadulla. Periodista Agroalimentario Internacional)