Se ha formalizado el convenio de constitución de la Cátedra SIPCAM de Transformación Digital para la Agricultura Sostenible. El acto ha tenido lugar en la Sala Mudéjar del Rectorado y ha contado con la presencia del rector de la UCO, José Carlos Gómez Villamandos; el consejero delegado de SIPCAM Iberia, Pablo Montañés Abad; el director de la Cátedra SIPCAM, Jesús A. Gil Ribes; la directora general de Desarrollo Rural, Innovación y Formación Agroalimentaria del Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación, Isabel Bombal Díaz -que ha intervenido mediante videoconferencia-; y la directora de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes, Rosa Gallardo Cobos, que ha impartido la conferencia “La necesaria transformación digital para la sostenibilidad de la agricultura”, así como más de 150 personas que han seguido la retransmisión online en directo del evento.

El rector ha agradecido la confianza del grupo SIPCAM en la Universidad de Córdoba, que ha sabido valorar “el bagaje agroalimentario de esta universidad que ahora se ve avalado con la creación de la nueva cátedra”. El director de la cátedra, el profesor Jesús Gil Ribes, responsable del Grupo de Investigación AGR 126 “Mecanización y Tecnología Rural”, ha explicado que tanto su grupo de investigación como otros llevan más de 10 años colaborando con SIPCAM en la utilización de nuevas moléculas en fertilización y realizando pruebas de herbicidas, fungicidas y bioestimulantes, buscando desarrollar una agricultura más sostenible económica y ambientalmente mediante la utilización de nuevas tecnologías en los ensayos; actividades estas que han estado ligadas a la Finca Experimental de la UCO.

Gil Ribes ha indicado que esta colaboración ha dado como fruto la creación de la cátedra SIPCAM, “que se crea con el propósito de promover un ecosistema público-privado de innovación y transferencia, basado en el desarrollo de nuevas tecnologías para una agricultura sostenible en España, y cuyo objetivo es fomentar una agricultura innovadora y respetuosa con el medio ambiente, que mejore su rentabilidad económica a través de nuevas tecnologías y productos y a la digitalización de las explotaciones”.

Isabel Bombal Díaz ha señalado que la modernización y la transformación digital del sector agroalimentario es un objetivo estratégico del Ministerio de Agricultura, que tiene en cuenta a todos los actores públicos y privados implicados. Bombal ha destacado que “esta cátedra que hoy se presenta es un ejemplo de colaboración público-privada que, además, tiene un enfoque muy práctico para dar respuesta a las necesidades digitales reales del sector, y está respaldada por el prestigio de la Universidad de Córdoba y de los grandes profesionales de la ETSIAM que están a la cabeza de la misma, y por eso estamos seguros de que va a ser un referente y un ejemplo a seguir por otras universidades”.

El consejero delegado de SIPCAM Iberia, Pablo Montañés Abad, ha explicado a los asistentes que “estamos ante una revolución silenciosa pero firme, la de la digitalización, y que la agricultura no es ajena a este fenómeno”. En este sentido, ha señalado que SIPCAM “sale al mercado para ampliar su propuesta de valor y le interesa la estrategia de creación de conocimiento, de ahí su alianza con la mejor universidad, con la que es un orgullo lanzar esta cátedra para mejorar la sostenibilidad de la agricultura y proporcionar el máximo valor al agricultor”.

Rosa Gallardo, por su parte, ha hecho un repaso al marco institucional en el que se ampara la transformación digital de la agricultura, así como en las soluciones tecnológicas actualmente existentes, tales como los sensores para el control del riego, la elaboración de mapas de cosechas, la implantación de la tecnología blockchain en el sector agroalimentario o lo satélites NDVI, por citar algunos.

La directora de la ETSIAM ha incidido en la importancia de reducir la brecha de adaptación de estas tecnologías mediante la capacitación y la formación, la mejora de la conectividad en las zonas rurales, la interoperabilidad y la compartición de datos y la búsqueda de alianzas basadas en la confianza y el compromiso, como es la Cátedra SIPCAM.

La cátedra SIPCAM persigue, entre otros aspectos, el desarrollo e implantación de asistentes virtuales, redes de sensores próximos y remotos y la modelización mediante computación en la nube. Además, pretende promover una agricultura sostenible basada en la agricultura de conservación y en la de precisión, en el uso de nuevas moléculas que favorezcan el desarrollo de los cultivos y la reducción del uso de insumos, y, con ello, mejorar el balance de carbono de las explotaciones ayudando a mitigar el cambio climático.

La cátedra cuenta con la participación de un importante número de docentes e investigadores de la Escuela Técnica Superior de Ingeniería Agronómica y de Montes de la Universidad de Córdoba y el apoyo del Máster Universitario en Transformación Digital del Sector Agroalimentario y Forestal “DigitalAgri”.

Entre las distintas actividades que se desarrollarán dentro de la Cátedra SIPCAM se encuentran la convocatoria de un premio nacional de tesis doctoral en el ámbito de la innovación y digitalización en la agricultura sostenible, dotado con 4.000 €, o la celebración de dos becas anuales para la realización de prácticas de empresa y colaboración público-privada con una dotación presupuestaria cercana a los 8.000€. También se realizarán talleres nacionales e internacionales, jornadas de campo, acciones demostrativas y de formación de alumnos, etc. SIPCAM aportará 20.000 € anuales durante los tres años que dura el convenio, que podrá ser prorrogada por cuatro años más.