La producción azucarera en la Unión Europea (UE) bajará un 17 % esta campaña, según las últimas estimaciones de la Comisión Europea (CE) que, con datos hasta abril, calcula que se fijará en 17,64 millones de toneladas, frente a los 21,32 millones de la campaña 2017/18.

La superficie dedicada al cultivo de remolacha azucarera se ha recortado a 1,65 millones de hectáreas (1,68 millones ha en 2017/18), con un rendimiento medio por hectárea de 10,7 t/ha.

Según la Comisión Europea tanto el número de hectáreas como la producción han aumentado un 14 % desde que finalizó el sistema de cuotas y se liberalizó el sector azucarero a partir de la campaña 2017/18.

La estimación para España este año es de una producción azucarera de 390.685 toneladas de azúcar blanco y un superficie de 36.800 hectáreas, con un rendimiento de 10,6 t/ha, cifra similar al rendimiento en Francia pero inferior al de Países Bajos (13,4 t/ha), Bélgica (13 t/ha), Reino Unido (11,7 t/ha) y Alemania (10,7 t/ha).

El pasado 15 de abril el ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación ahora en funciones, Luis Planas, pidió a la UE que estuviera atenta a la situación del mercado del azúcar, afectado por la caída de los precios, para evitar las pérdidas en la producción y el empleo.

“Está claro que nos encontramos ante un momento en que ha habido una producción en la UE que ha bajado de forma muy significativa los precios”, dijo Planas a su llegada al último Consejo de ministros europeos de Agricultura que se celebraba dicho día.

Los precios medios del azúcar blanco se situaban a principios de 2019 en torno a los 300 euros por tonelada, los niveles más bajos desde 2006; a pesar de este descenso, la CE se ha mantenido hasta el momento reacia a autorizar el almacenamiento privado desde que se liberalizó el mercado el 1 de octubre de 2017.

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