Los jóvenes agricultores que acceden a la tierra a través de contratos no convencionales son elegibles para subsidios de la UE, según la Comisión Europea. Pero en la práctica, las restricciones administrativas pesadas a menudo superan cualquier ventaja financiera, lo que significa que los propietarios de tierras están cobrando mientras los jóvenes agricultores se están perdiendo.

La falta de acceso a tierras asequibles para los nuevos agricultores es ampliamente reconocida como el mayor obstáculo para los nuevos entrantes agrícolas.

La mayor parte de las tierras agrícolas de Europa está en manos de agricultores canosos: más de la mitad de las tierras de cultivo son manejadas por agricultores mayores de 55 años, y casi un tercio por agricultores mayores de 65 años. En contraste, solo el 6% de la superficie total se maneja por agricultores menores de 35 años.

Por lo tanto, se requiere una transferencia generacional para permitir a los nuevos agricultores ingresar a la profesión, asegurando así el futuro del sector agrícola europeo.

Esto es reconocido por el Parlamento Europeo, que declaró en su informe de 2018 sobre la reforma de la PAC que «para lograr una agricultura sostenible, los jóvenes agricultores deben poder invertir y adquirir tierras agrícolas».

Sin embargo, en lugar de ser un catalizador para los nuevos participantes en la agricultura, la estructura de los subsidios de pago directo combinada con medidas de apoyo inadecuadas a menudo concurren para obstaculizar la entrada de posibles agricultores.

Esto significa que actualmente, solo 1 de cada 3 nuevos agricultores reciben subsidios públicos.

Contratos gratuitos precarios

Cada vez más, los posibles agricultores están siendo impulsados ​​a buscar formas más no convencionales de acceso a la tierra.

Muchos nuevos agricultores ahora optan por celebrar un acuerdo de beneficio mutuo con un propietario o un agricultor establecido que tiene tierra disponible y quiere que se use para desarrollar un nuevo negocio agrícola.

Este acuerdo puede adoptar formas comerciales y legales muy diferentes. En algunos casos, el nuevo agricultor y los propietarios o el agricultor establecido serán socios comerciales; en otros casos, la relación será más cercana a la tenencia clásica de la tierra.

Un acuerdo de uso común es un acuerdo de acceso gratuito llamado ‘Commodat’, también conocido como ‘préstamo para uso’. Este contrato se describe como «un contrato gratuito precario» en el informe 2016-7 de la Comisión de la UE sobre el apoyo a la entrada en la agricultura.

El informe indica que este tipo de contrato teóricamente permite establecer una sociedad sin celebrar un contrato de arrendamiento convencional.

La renuencia a alquilar en el sentido tradicional significa que la mayoría de los propietarios prefieren este tipo de arrendamiento.

Sin embargo, estos pueden colocar a los agricultores en una condición precaria, sin necesariamente la seguridad de cultivar la tierra de un año al siguiente o ninguna garantía con respecto al precio del alquiler.

Comisión comprometida a ayudar a los jóvenes agricultores

El ejecutivo de la UE reconoció que el acceso a la tierra es una barrera importante para que los jóvenes agricultores se unan a la profesión, dijo una fuente de la Comisión a EURACTIV, y agregó que atraer a los jóvenes al sector y ayudarlos a establecerse como empresas viables es una de las principales prioridades del puesto de la PAC -2020.

Afirmaron que, siempre que los jóvenes agricultores cumplieran los requisitos básicos de elegibilidad, tenían derecho a recibir subsidios de CAP mientras accedían a la tierra a través de un contrato como el ‘Commodat’. Especificaron que los subsidios irían al usuario de la tierra, no a los propietarios.

Fiona Lally, oficial de comunicaciones del Conseil Européen des Jeunes Agriculteurs (CEJA) que representa a los jóvenes agricultores, dijo a EURACTIV que ha habido una serie de iniciativas a nivel de los Estados miembros que facilitan la transferencia de tierras entre las generaciones de agricultores mayores y menores.

Estos incluyen la creación de asociaciones, como sucede en Irlanda con el Servicio de Movilidad de Tierras y en Italia con «società di affiancamento» (asociaciones de tutoría).

Afirmó que si se establece un contrato o acuerdo por escrito entre los participantes en tales iniciativas, el acceso de un agricultor a los subsidios de la UE no se verá comprometido.

Sin embargo, parece que esto no siempre es así en la práctica.

EURACTIV habló con David Dupuis de Terre-en-Vue, un movimiento que trabaja para facilitar el acceso a la tierra en Bélgica, quien dijo que debido al derecho de pago básico promedio relativamente bajo en comparación con la carga administrativa de solicitar subsidios, muchos jóvenes agricultores del mercado están optando por renunciar a los subsidios.

Dijo que el pago básico promedio para los jóvenes agricultores en Valonia en 2019 fue de 114.15 € por hectárea por año. Cuando se combina con pagos jóvenes y verdes, esto hace un pago promedio de 400 € por hectárea por año.

Esto se debe en gran parte al hecho de que los subsidios y los servicios de extensión aún se adaptan principalmente a los proyectos agrícolas continuos y ‘típicos’, pero muchos jóvenes agricultores practican proyectos innovadores que a menudo incluyen actividades poco comunes en una superficie pequeña.

Dupuis dijo que esto significa que, en muchos casos, los nuevos agricultores del mercado trabajan en la tierra de otros agricultores o declarantes que mantienen sus pagos básicos.

Agregó que este es especialmente el caso de los agricultores de más edad, ya que a menudo son los que ofrecen tierras a los nuevos jardineros de mercado, que por lo tanto aprovechan las primas para garantizar su jubilación.

Dupuis también dijo que los propietarios a menudo cobran rentas que «a menudo están muy por encima de los niveles legales de tierra establecidos por la ley en las granjas».

Zoé Gallez, quien también trabaja para Terre-en-Vue, estuvo de acuerdo y dijo que, aunque técnicamente los agricultores pueden acceder a la financiación de la PAC independientemente de si arriendan o poseen la tierra, en la práctica, si un agricultor alquila un terreno en una precaria o de forma temporal para una persona joven, a menudo tenderán a mantener el acceso a la ayuda.

Ella dijo que esto se debe a que «las restricciones administrativas a menudo superan la ventaja financiera» en beneficio de los propietarios.

(Texto: Natasha Foote | EURACTIV.com)