El ministro de Agricultura, Pesca y Alimentación, Luis Planas, y la ministra de Industria, Comercio y Turismo, Reyes Maroto, han solicitado a la Comisión Europea que considere los cítricos como «muy sensible» frente a importaciones de países terceros y han pedido que no haya concesiones adicionales.

Así lo han defendido en una carta conjunta dirigida a los comisarios de Agricultura, Janusz Wojciechowski; comercio, Valdis Dombrovskis, y Sanidad, Stella Kyriakides ante la próxima revisión del acuerdo de asociación económica entre la Unión Europea (UE) y la comunidad para el desarrollo del África Meridional, entre los que se encuentra la República de Sudáfrica.

En la misiva, Planas y Maroto han recordado que la producción española «está sujeta al exigente modelo comunitario de producción» y, debido a la ausencia de reciprocidad en los acuerdos comerciales, «la próxima revisión del acuerdo no debe ofrecer concesiones adicionales a las importaciones de cítricos», ha recogido el Ministerio de Agricultura, Pesca y Alimentación en nota de prensa.

LAS MEDIDAS ESTABLECIDAS POR SUDÁFRICA PARA PREVENIR LA ENTRADA DE LA POLILLA DEL NARANJO «NO SON SUFICIENTES Y, ADEMÁS, NO SE APLICAN CORRECTAMENTE»

El Ministerio ha recordado que la producción y la exportación española de cítricos «tienen una importancia crucial para el sector agroalimentario» e incide de manera directa en las economías rurales de las zonas de producción.

Desde la firma del acuerdo, Sudáfrica «ha incrementado notablemente sus exportaciones a la Unión Europea (UE)», además de aumentar su potencial productivo citrícola y ampliar su periodo de producción, «situación que pone en riesgo la complementariedad en la comercialización que le otorgaba su ubicación en el hemisferio sur», ha destacado el Ministerio.

Con motivo del dictamen reciente de la Agencia Europea de Seguridad Alimentaria (EFSA, por sus siglas en inglés), Planas dirigió también a comienzos de este mes una carta a la comisaria Kyriakides en la que solicitaba a la Comisión que se mantuviera vigilante con las condiciones fitosanitarias para introducir cítricos en el territorio de la UE.

En la misiva el ministro señalaba que las medidas establecidas por Sudáfrica para prevenir la entrada de la polilla del naranjo (Thaumatotibia leucotreta) «no son suficientes y, además, no se aplican correctamente».

Por ello, pidió a la CE que revise el sistema de control y se sustituya por un sistema basado en el tratamiento de frío como requisito para las importaciones de cítricos desde países en donde se encuentre la plaga.

El sector citrícola de España representa, con 2.500 millones de euros anuales de media, el 4,9 % de la producción de la rama agraria en España y el 32,5 % de la de fruta.

Los citricultores españoles cosechan el 60 % de la producción total comunitaria, lo que convierte a España en la principal productora de cítricos de la UE y la quinta del mundo.