Investigadores del Instituto de Investigación y Formación Agraria y Pesquera de Andalucía (Ifapa) de Córdoba han desarrollado un sistema de análisis que permite diferenciar las naranjas cultivadas de forma ecológica de las convencionales.

La Fundación Descubre ha explicado en una nota que el método, que combina técnicas físicas y químicas, obtiene resultados del cien por ciento de acierto mediante el análisis de diferentes partes del fruto y, de esta forma, aporta precisión y rigor a una tarea que hasta ahora se acomete mediante las visitas de un técnico a las fincas de naranjas cultivadas de forma ecológica.

La investigador del Ifapa Gema Pereira ha explicado que las naranjas se procesaron separando el flavedo (piel), la pulpa, y el albedo (parte blanca) y se demostró que esta técnica es la que mejores datos ofreció.

Por un lado, se estudiaron los nutrientes y a los frutos los científicos les realizaron análisis de humedad, firmeza, acidez y nivel de azúcares, junto a otros dos más específicos.

El primero de ellos estudió los polifenoles, unos compuestos antioxidantes, evidenciando diferentes resultados cuando la naranja había sido cultivada sin aditivos químicos.

El segundo acometió ensayos para evaluar el nitrógeno de los frutos, átomo que sufre ligeros cambios según se hayan utilizado o no abonos.

Los expertos se fijaron en una parte del átomo, los isótopos, que ofrece pistas de si se trataba de agricultura convencional, ya que en las enmiendas con componentes que incluyen amonio, urea o nitratos ese isótopo es diferente que en la ecológica.

A la precisión del estudio contribuyó la realización de espectrografía de masas, técnica que permite conocer los elementos químicos de una sustancia; y cromatografía de líquidos, para separar físicamente los compuestos presentes.

La técnica multi análisis verifica con una analítica aspectos que hasta ahora pasaban por la inspección de campo para comprobar el uso de fitosanitarios en la finca agrícola.

“El procedimiento resulta complejo para los agricultores al realizarse analítica de polifenoles y del nitrógeno a nivel atómico”, añade José Manuel Moreno Rojas, investigador principal del proyecto, si bien la ventaja del nuevo método es su precisión, ya que antes se fiaba una parte de la revisión, el origen de la fertilización, a la inspección de la explotación agrícola.

Referencias:

Cuevas, F. J.; Pereira, G.; Muñoz, J.M.; Ruiz, M.J.; Montenegro, J.C.; Moreno, J.M. ‘A holistic approach to authenticate organic sweet oranges (Citrus Sinensis L. cv Osbeck) using different techniques and data fusion’. Revista: Food Control.

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