La Dirección General de Cultura y Patrimonio ha iniciado el procedimiento para la declaración de la cultura del chopo cabecero en el sur de Aragón como Bien de Interés Cultural Inmaterial. El manejo y aprovechamiento del álamo o chopo negro (populus nigra) es un ejemplo singular de la relación del ser humano con la naturaleza, así como de la configuración de paisajes antrópicos a través de una actividad extractiva tradicional que se viene realizando durante siglos.

CHOPO CABECERO ARAGON 2La escamosa,  desmoche o trasmoche consiste en la poda simultánea de todas las ramas del chopo y a una altura inaccesible al ganado. Además de los conocimientos botánicos forman parte de esta cultura los oficios tradicionales asociados a esta actividad (elaboración de cal, arquitectura tradicional, cestería, etc), las herramientas y aperos empleados o el aprovechamiento específico del entorno natural. No menos importantes son los usos sociales vinculados al chopo cabecero: rituales festivos o la colaboración familiar y vecinal ligada a la escamonda.

El director general de Cultura y Patrimonio del Gobierno de Aragón, Nacho Escuín, ha explicado que con este reconocimiento «se pretende dar respuesta a una propuesta que ha nacido desde la sociedad, a través de  diferentes asociaciones e instituciones”. Esta figura de protección «genera evidentes beneficios por su marcado carácter turístico y cultural, y ayudará a que mucha más gente se interese por conocer la cultura del chopo cabecero y a comprenderla».

se pretende reivindicar cómo la mano del hombre interviene e para generar un paisaje singular que en los valles de Aragón

De esta manera, ha subrayado, se pretende “reconocer una técnica, una actividad que tiene que ver con el chopo, pero fundamentalmente con las tareas de poda. Una manera de reivindicar cómo la mano del hombre interviene directamente para generar un paisaje singular que en diversos valles de Aragón resultan especialmente significativos».

CHOPO CABECERO ARAGON 3Escuín ha insistido en que «necesitaba esta forma de protección como primer paso en un reconocimiento hacia esa técnica, ese paisaje singular y porque va a ser una gran ayuda para difundir esta técnica entre todos sus habitantes. La protege y, al mismo tiempo, invita a todo el mundo a conocerla», ha dicho.

En la actualidad, el principal destino de la leña procedente de la escamonda es el combustible, dada la larga temporada de heladas en la serranía ibérica. Sin embargo, hace apenas unas décadas eran aún más diversos los usos del chopo cabecero. Así, las vigas eran una madera muy apreciada por su ligereza y resistencia. La ganadería se beneficiaba del forraje, y servía como elemento de protección de zonas de aluvión, pararrayos e, incluso, favorecía la creación de microclimas locales.